Por que os preparativos para a contra-ofensiva aos russos na Ucrânia demoraram tantoPor que os preparativos para a contra-ofensiva aos russos na Ucrânia demoraram tanto

A contra-ofensiva da Ucrânia é um enorme desafio logístico
O tenente-general aposentado Mark Hertling comandou a 1ª Divisão Blindada durante a invasão do Iraque e mais tarde comandou o Exército dos EUA na Europa.

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Depois de meses de cobertura quase diária dos combates no estilo da Primeira Guerra Mundial entre o exército ucraniano e várias unidades russas perto de Bakhmut, a esperada ofensiva da primavera ucraniana provavelmente representada em breve. Em quanto tempo? É impossível dizer. Pode começar dentro de dias ou dentro de semanas. Aqueles que especulam sobre quando exatamente tal ataque pode ocorrer precisam entender o complexo desafio enfrentado pelas forças ucranianas.

Como profissional, o general ucraniano Valery Zaluzhny sabe que tem apenas duas grandes vantagens ao partir para a ofensiva: escolha a hora e o local do ataque. Ele sabe que depois de lançar dezenas de milhares de soldados contra o exército russo – uma força que vem defendendo posições defensivas há meses – é impossível chamá-los de volta. Talvez essa seja uma das razões pelas quais o general Dwight D. Eisenhower, depois de visitar suas tropas na noite anterior à invasão do Dia D, voltou para sua casa de campo assumindo total responsabilidade pelo fracasso dos desembarques na Normandia, se esse fosse o caso. resultado. Felizmente, essa invasão foi bem-sucedida.

Nos últimos meses – possivelmente desde o verão passado, após uma bem-sucedida ofensiva ucraniana no Oblast de Kharkiv – Zaluzhny e seus comandantes planejaram essa ofensiva. Ele tem observado relatórios de inteligência, sondando as linhas russas, colocando seus operadores especiais em posições-chave, visando quartéis-generais e suprimentos inimigos e enviando mensagens aos combatentes da resistência atrás das linhas inimigas.

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O tenente-general aposentado Mark Hertling

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Mas a coisa mais difícil que Zaluzhny precisava fazer durante esse longo período era gerar o poder de combate necessário para o ataque. Ele precisava sincronizar a mobilização em andamento com seus aliados, que estavam treinando e equipando sua força em locais em todo o mundo. Ele então precisava coordenar o movimento dessas forças de volta à Ucrânia – e depois para os campos de concentração perto de onde o exército ucraniano tentará avançar. Uma tarefa tão complexa seria assustadora até mesmo para o melhor comandante.

A Ucrânia é um país grande e a frente é muito longa. Colocar todas essas unidades em posição está no jargão militar chamado RSOI: recepção, preparação, movimento progressivo e integração. Mesmo para as forças de elite dos EUA, esse é um desafio praticado repetidamente em todos os centros de treinamento dos EUA. Soldados ucranianos individuais provaram ser muito bons em se adaptar ao novo kit ocidental e realizar tarefas impossíveis no campo de batalha. Mas obter o RSOI correto requer desempenho coordenado e sincronizado da equipe . Como um de meus mentores uma vez me descreveu: “É como converter pilhas de diferentes peças de quebra-cabeça em unidades prontas para o combate e, em seguida, movê-las por todo o campo de batalha”.

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Uma vez que Zaluzhny tenha integrado as forças recém-treinadas em seu comando e movido as unidades de volta para a frente para a ofensiva antecipada, sua tarefa será executar. No ataque, ele deve fazer suas tropas atravessarem o rio Dnieper, apenas para enfrentar um inimigo russo que – embora ainda disfuncional e mal liderado – teve meses para se preparar. Um conjunto complexo de obstáculos e uma série intimidadora de cinturões defensivos e potenciais “zonas de morte” aguardam nos oblasts de Kherson e Zaporizhzhia. Os russos podem ter vantagem em ocupar essas posições defensivas estáticas, mas apenas se seus soldados decidirem lutar.

As operações ofensivas requerem mais forças, maior destreza de manobra, precisão de alvo e tiro, e linhas de abastecimento mais longas e seguras. O exército da Ucrânia não executou nada parecido nesta escala. Em minha experiência em treinamento e combate, é extremamente difícil, mesmo para uma força experiente e bem treinada, concentrar o poder de combate em vários pontos decisivos do ataque. Mas é isso que o exército da Ucrânia deve fazer.

Prevejo que Zaluzhny e seu Exército acabarão por libertar a maior parte – se não todas – as terras ocupadas pelos russos nesta ofensiva. Conheço o exército ucraniano e também conheço o exército russo , e não tenho dúvidas de que esse será o resultado final desta campanha ofensiva. Mas é impossível dizer com certeza como exatamente isso vai acontecer. Podemos supor que será uma luta difícil. Isso testará severamente a força ucraniana recém-reunida. Isso resultará em muitas baixas trágicas de ambos os lados. E vai forçar a vontade do presidente russo, Vladimir Putin.

O presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, também precisará se preparar para o que acontecerá após essas batalhas iniciais. Os civis ucranianos no território ocupado precisarão de assistência humanitária. Operações maciças de desminagem serão necessárias, pois os russos estão espalhando minas e munições cluster pelos campos em antecipação à contra-ofensiva. E a infraestrutura danificada criminalmente precisará ser reconstruída. O Banco Mundial estimou recentemente o custo atual da reconstrução em cerca de US$ 411 bilhões, e o valor final certamente será muito maior.

A OTAN e os Estados Unidos também devem se preparar para continuar apoiando os militares da Ucrânia indefinidamente. Todas as guerras terminam em algum tipo de acordo político, mas é improvável que a Rússia se sacie. E se o passado serve de guia, não se pode confiar em seus compromissos. Mesmo com um exército dizimado, a Rússia tentará reconstruir e a Ucrânia permanecerá vulnerável.

Paz e vitória virão para a Ucrânia. Mas provavelmente não será fácil nem duradouro. Por essas razões, o Ocidente deve continuar a apoiá-lo.

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